PROFIL GRUP H Semua Punya Peluang Melenggang

Dari delapan grup di Piala Dunia (PD) 2018, Grup H bisa jadi paling dipandang sebelah mata. Tak ada tim yang benar-benar kuat di grup ini.
Grup H juga menjadi satu-satunya tempat yang tak dihuni juara dunia. Nama-nama seperti Polandia, Senegal, Kolombia, dan Jepang, boleh dibilang tim medioker untuk ajang sekelas Piala Dunia. Namun grup ini justru berpotensi menawarkan persaingan paling sengit untuk memperebutkan dua tiket ke babak selanjutnya.
Keempat tim punya potensi sama untuk lolos karena kualitasnya cenderung tak berbeda jauh. Mereka juga memiliki sejumlah pemain andalan yang bisa mengubah jalannya pertandingan.
Polandia punya Robert Lewandowski yang sukses menjadi top scorer Bundesliga musim lalu bersama Bayern Munich. Ketajamannya juga menular di timnas setelah mampu menjadi pencetak gol terbanyak di kualifikasi PD zona Eropa.
Sementara Kolombia memiliki bintang seperti James Rodriguez dan Juan Cuadrado. Meski performa mereka tak cukup meyakinkan di babak kualifikasi, Los Cafeteros, julukan Meksiko, tetap punya modal untuk mengulang lolos ke perempat final seperti di PD 2014.
Jangan lupakan pula ambisi Radamel Falcao untuk langsung moncer di PD pertamanya sepanjang karier.
Figur penting juga dimiliki Senegal di diri Sadio Mane. Bomber Liverpool ini benar-benar memikat dan menjadi andalan timnya untuk melenggang hingga final Liga Champions. Namun sulit tampaknya bagi Senegal untuk mengulang lolos ke perempat final seperti tahun 2002 silam. Adapun Jepang yang dihuni pemain veteran macam Keisuke Honda, Yuto Nagatomo dan Shinji Okazaki menawarkan permainan kolektif yang berpotensi menyulitkan kontestan lain.
Mereka tak bisa dianggap remeh ka­rena mampu menjuarai Grup B kualifikasi zona Asia, me­ngungguli Arab Saudi dan Australia. (JIBI)

Chrisna Chanis Cara
redaksi@solopos.co.id