Rusia versus arab saudi Pesta Sepak Bola Dimulai

Ramalan Kucing: Kucing bernama Achilles, salah satu penghuni Museum Nasional Hermitage, Saint Petersburg, Rusia, meramalkan tim mana yang akan keluar sebagai pemenang pada laga pembuka Piala Dunia 2018 antara tuan rumah Rusia versus Arab Saudi di Saint Petersburg, Rabu (13/6).

MOSKOW—Laga tuan rumah Rusia versus Arab Saudi mengawali pesta sepak bola sejagad, Piala Dunia 2018, Kamis (14/6).

Sebagai tuan rumah, Rusia, menanggung beban besar ketika memasuki Stadion Luzhniki di Moskow yang digadang-gadang bakal dipenuhi 80.000 penonton. Maklum, tim berjuluk Sbornaya tersebut memulai kampanye perdananya di turnamen sepak bola terakbar ini sebagai kontestan dengan ranking FIFA terendah di antara 32 peserta. Parahnya, Rusia melakoni pemanasan dengan tidak pernah mencicipi satu pun kemenangan dalam kurun waktu delapan bulan terakhir.
Hasil imbang 1-1 atas Turki di Moskow pekan lalu bahkan menjadikan Stanislav Cherchecov sebagai pelatih pertama Rusia tanpa kemenangan dalam tujuh laga beruntun sejak negara ini masih bernama Uni Soviet. Nama baik Rusia di Piala Dunia kali ini pun bakal dipertaruhkan. Negeri Beruang Merah yang sudah menghabiskan dana lebih dari US$13 miliar (Rp181,9 triliun) untuk persiapan turnamen empat tahunan termahsyur di dunia ini tentu tak mau menanggung malu. Khususnya, di partai pembuka Grup A melawan Arab Saudi di Stadion Luzhniki, Moskow, Kamis pukul 22.00 WIB.
Rusia harus mendapat hasil semaksimal mungkin di laga perdana ini agar tetap memiliki kans lolos ke fase knock-out untuk kali pertama sejak Uni Soviet pecah. Sebab, lawan Sbornaya berikutnya di Grup A akan lebih berat, yakni Uruguay dan Mesir.
”Selama tim ini konsentrasi, saya harus akui fakta tim kami tidak mendapatkan hasil bagus dalam beberapa waktu terakhir.”
“Namun kami punya ekspektasi besar, semua fans dan pencinta sepak bola Rusia, berharap tim ini akan bermain dengan terhormat, untuk menunjukkan pertunjukan modern, sepak bola menarik, dan bertarung sampai akhir,” pinta Presiden Rusia, Vladimir Putin, seperti dilansir afp.com, Rabu (13/6).
Kapten Rusia, Igor Akinfeev, memiliki jam terbang lebih tinggi di level tim nasional dan klub dibanding dua penjaga gawang legendaris Uni Soviet, Lev Yashin dan Rinat Dasayev. Namun, kiper berusia 43 tahun tersebut tak pernah clean sheet dalam 43 penampilannya di Liga Champions bersama CSKA Moscow selama 11 tahun terakhir.
Akinfeev harus menghadapi teror penyerang Arab Saudi, Mohammed Al-Sahlawi. Pemain yang sempat menjalani latihan bersama Manchester United selama tiga pekan tersebut moncer dengan 16 gol di kualifikasi. Meski demikian, Akinfeev dkk. Masih bisa bernapas lega karena Al-Sahlwi mandul dalam sembilan laga terakhir.
”Mereka [pemain Arab Saudi] tahu apa yang mereka harapkan di Rusia dan tahu apa yang kami harapkan dari mereka. Jadi kami siap bermain dengan kemampuan terbaik kami. Kami tidak sabar main di Piala Dunia tanpa rasa takut,” ujar Pelatih Arab Saudi, Juan Antonio Pizzi, seperti dikutip arabnews.com.
Upacara pembukaan Piala Dunia 2018 akan digelar sekitar satu jam sebelum kick-off atau sekitar pukul 21.00 WIB. Penyanyi berdarah Britania, Robbie Williams, menjadi salah satu penampil di opening ceremony yang sangat ditunggu-tunggu. Tapi jangan harap mantan personel Take That itu akan membawakan lagu Party Like A Russian. Salah satu hits single Williams tersebut dinilai sebagai stereotip dan mencemooh Rusia serta Putin. ”Saya akan senang membawakan Party Like A Russian. [Tapi] saya diminta tidak melakukannya,” jelas Williams seperti dilansir Reuters.
Masalah keamanan, plus isu rasialis menjadi salah satu tantangan penyelenggaraan Piala Dunia yang bakal diwarnai 64 pertandingan di 12 stadion yang terletak di 11 kota di Rusia tersebut. Serangan teroris ke beberapa wilayah di Eropa beberapa tahun terakhir membuat aparat keamanan di Rusia harus menggelar pemeriksaan ketat. Rusia berserta FIFA juga diminta bertindak tegas terhadap pelaku rasisme yang beberapa kali muncul dalam event olahraga di Negeri Beruang Merah akhir-akhir ini. (JIBI)

HANIFAH KUSUMASTUTI
redaksi@koransolo.co