Kejuaraan Dunia Balapan Gendong Istri

SONKAJARVI—Pasangan suami istri (pasutri) dari Lithuania berhasil memenangi World Wife Carrying Championship 2018 alias kejuaraan dunia gendong istri, yang digelar rutin setiap tahun di Sonkajarvi, Finlandia, pada Jumat-Sabtu (6-7/7) lalu.

Kompetisi tahun ini menjadi ajang persaingan bagi 53 pasutri, di mana para laki-laki menggendong belahan hatinya di pundak mereka, sambil berlari kencang, menerjang beragam medan, dan berpacu melawan waktu. Demikian seperti dikutip dari VOA Indonesia, Senin (9/7).
Pasangan Lithuania, Vytauta Kirkliauskas dan Neringa Kirkliauskiene, berhasil memenangi kompetisi gendong istri tersebut, yang terdiri atas balap lari, mengarungi kolam yang licin, dan melalui halang rintang. Mereka mengalahkan juara dunia enam kali, Taisto Miettinen, asal Finlandia. ”Ini istri saya,” Kirkliauskas berteriak gembira setelah balapan selesai. ”Dia yang terbaik.”
Keduanya kali pertama ikut serta dalam kejuaraan dunia gendong istri di Sonkajarvi pada 2005. World Wife Carrying Championship 2018 tahun ini yang sudah memasuki edisi ke-23, menarik perhatian ribuan turis ke Sonkajarvi dengan penduduk 4.200 jiwa. Sebelum babak final di Sonkajarvi, panitia menggelar kompetisi-kompetisi penyisihan di beberapa negara, termasuk di Amerika Serikat, Inggris, Swedia, dan Estonia.
Ide kompetisi menggendong istri sebagai olahraga terinspirasi dari legenda Abad ke-19 tentang Ronkainen si Perampok, yang menguji anggota gengnya dengan memaksa mereka memanggul karung berisi biji-bijian atau babi hidup dan melakukan kompetisi yang sama.
Tapi ada cerita lain yang mengatakan olahraga ini bermula dari kebiasaan yang lebih tua, yaitu mencuri istri. Akhirnya menjadi kompetisi melawan istri pasangan lain. (Liputan6.com/JIBI)