fosil awan Temuan Penanda Alam Semesta

Para astronom menemukan sebuah awan gas peninggalan peristiwa Big Bang dengan menggunakan teleskop optik paling kuat di dunia, W.M.Keck Observatory, di Maunakea, Hawaii. Awan gas itu dianggap murni dan tidak tercemar logam berat ruang angkasa. Penemuan awan itu diyakini dapat menjadi penanda waktu terbentuknya alam semesta. Berikut laporan wartawan Jaringan Informasi Bisnis Indonesia, Salsabila Annisa Azmi dari berbagai sumber.

redaksi@jibinews.co

Para ilmuwan berharap menemukan banyak hal aneh di sudut-sudut gelap alam semesta, seperti badai gelap, nebula tengkorak dan galaksi kanibal yang perlahan-lahan melahap satu sama lain. Satu hal yang biasanya tidak diharapkan oleh para penikmat bintang adalah material-material yang belum berkembang.
Sekitar 13,7 miliar tahun yang lalu adalah masa ketika alam semesta mengandung unsur-unsur cahaya. Unsur yang terberat adalah hidrogen. Dari sana unsur-unsur dengan bobot yang signifikan meresap ke seluruh alam semesta seperti yang kita kenal sekarang. Tetapi sebuah studi baru yang mengejutkan telah menemukan awan yang tidak menunjukkan jejak unsur apa pun yang lebih berat dari hidrogen, menunjukkan awan itu mungkin ada pada saat Big Bang.
Baru-baru ini, untuk ketiga kalinya, para astronom yang bekerja di W.M. Keck Observatory gunung berapi Mauna Kea Hawaii yang tidak aktif berpikir mereka telah menemukan awan gas antarbintang besar yang tampaknya belum tersentuh selama milyaran tahun perkembangan alam semesta.
Menurut sebuah studi yang akan datang dalam jurnal Pemberitahuan Bulanan dari Royal Astronomical Society, awan berlabel LLS1723 itu tidak menunjukkan jejak yang terlihat dari unsur apa pun yang lebih berat dari hidrogen. Unsur paling ringan yang diketahui dan yang pertama diyakini hanya beberapa saat setelah terjadinya Big Bang. “Di mana-mana bisa dilihat, gas di alam semesta tercemar limbah unsur-unsur berat dari bintang yang meledak,” kata penulis studi sekaligus mahasiswa Swinburne University of Technology Australia, Fred Robert, dikutip dari Livescience, Senin (7/1)
Robert mengatakan hal tersebut berbeda dengan awan khusus yang ditemukan. Awan itu tampak murni, tidak terpolusi oleh bintang-bintang, bahkan 1,5 miliar tahun setelah Big Bang. Umumnya bintang-bintang pertama di alam semesta terbentuk dari hidrogen dan helium saja. Setiap elemen lain pada tabel periodik berasal dari reaksi fusi di dalam bintang-bintang, dan mereka mencerai-beraikan fusi itu ke ruang angkasa ketika bintang-bintang meledak sebagai supernova.
“Jika memiliki unsur-unsur berat sama sekali, itu harus kurang dari 1 per 10.000 dari proporsi yang dilihat di Matahari. Namun, awan gas ini memiliki proporsi yang sangat rendah. Penjelasan yang paling menarik adalah awan itu peninggalan sejati dari Big Bang,” papar Robert.
Awan gas yang muncul tanpa beban oleh elemen yang lebih berat di alam semesta tetap menjadi misteri. Tetapi bagi Robert dan rekan-rekannya, penjelasan yang paling meyakinkan adalah bahwa awan itu adalah kapsul waktu langka yang terbentuk di menit-menit awal alam semesta. Di mana awan itu diawetkan dari masa sebelum atom hidrogen dan helium kuno membentuk bintang-bintang pertama alam semesta dan, kemudian, sisa dari elemen-elemen dalam tabel periodik yang kita kenal sekarang.
Bebas Logam
Penemuan tim hanya menandai awan ketiga dari gas kosmik sama sekali tidak ternoda oleh setiap elemen yang lebih berat daripada helium. Dua misteri pertama dari awan gas ini terdeteksi pada 2011 oleh astronom Michele Fumagalli dan rekan-rekannya, mereka menggunakan teleskop puncak gunung Observatorium Keck. Menurut makalah tim berikutnya (diterbitkan 2011 di jurnal Science), kedua awan itu mungkin merupakan hasil dari cara-cara tidak konsisten dari logam yang mengalir melalui ruang antarbintang.
Robert dan rekan-rekannya tertarik dengan penemuan itu dan segera memulai misi untuk secara sistematis menyelidiki alam semesta dan mulai mencari tanda-tanda awan hidrogen yang lebih murni. Robert dan rekannya menggunakan teleskop optik Keck Observatory (dikatakan sebagai salah satu yang paling kuat di dunia). Tim ini menargetkan quasar – benda yang sangat terang, terbentuk ketika debu dan partikel gas tersedot ke dalam lubang hitam supermasif dengan kecepatan cahaya. Tim memilih 10 quasar yang diketahui telah bersembunyi di balik awan debu logam rendah, seperti yang diidentifikasi Fumagalli dan rekan-rekannya pada tahun 2011.
Peneliti menggunakan quasar ini sebagai lampu latar kosmik untuk menerangi bayangan gas di depannya. Para peneliti kemudian mempelajari panjang gelombang cahaya yang tepat. Sebab gelombang cahaya itu akan dipancarkan melalui masing-masing awan target. Mereka menemukan bahwa hanya satu awan (teman LLS1723) yang tidak menunjukkan jejak unsur apa pun selain hidrogen.
Penulis menyimpulkan dalam penelitian mereka, rupanya awan bebas logam seperti LLS1723 mungkin benar-benar murni, gas intergalaksi – sisa-sisa dari alam semesta awal yang tidak pernah dicemari oleh puing-puing bintang.
Keberhasilan tim memberikan bukti lebih lanjut bahwa kosmos mungkin penuh dengan ruang bebas logam saat-saat awal pembentukan alam semesta. Saat ini, para peneliti di masa depan memiliki sistem yang terbukti untuk berburu dan mengidentifikasi ruang-ruang itu.
Sebelum penemuan LLS1723, ada dua awan fosil lain yang ditemukan, keduanya ditemukan pada 2011. “Dua yang pertama adalah penemuan kebetulan, dan kami pikir itu adalah puncak gunung es,” kata John O’Meara, yang menemukan dua lainnya dan merupakan rekan penulis studi LLS1723.
O’Meara mengatakan tetapi tidak ada yang menemukan yang serupa, sebab mereka jelas sangat langka dan sulit dilihat. Maka penemuan itu dianggap sungguh luar biasa karena akhirnya menemukan yang sistematis.
“Sekarang mungkin penelitian ada untuk menyurvei peninggalan fosil Big Bang ini. Itu akan memberi tahu betapa jarangnya keberadaan mereka dan membantu kita memahami bagaimana beberapa gas membentuk bintang dan galaksi di alam semesta awal, dan mengapa sebagian gas tidak bisa melakukannya,” kata Profesor Michael Murphy dari Swinburne University of Technology. (JIBI/livescience.com/foxnews.com)