Bentang Alam Baru Ditemukan

Mundurnya gletser Arktik memperlihatkan bentang alam yang belum pernah melihat Matahari selama hampir 120.000 tahun. Pemandangan itu berupa jejeran bebatuan. Berikut laporan wartawan Jaringan Informasi Bisnis Indonesia (JIBI), Salsabila Annisa Azmi, dari berbagai sumber.

jibinews.co.id

Pemandangan berbatu ini sangat mungkin tertutup es sejak Eemian, periode ketika suhu rata-rata Bumi mencapai hingga 3,6 derajat Fahrenheit (2 derajat celsius) lebih hangat daripada yang ada sekarang, dan permukaan laut lebih tinggi 30 kaki (9 meter).
“Abad kehangatan terakhir kemungkinan lebih besar daripada abad mana pun sebelum 120.000 tahun yang lalu,” kata Simon Pendleton, seorang mahasiswa doktoral di University of Colorado, Institut Penelitian Arktik dan Alpine di Boulder, dikutip dari livescience.com, Senin (28/1).
Pendleton dan rekan-rekannya berjalan melintasi bentang alam kuno ini sambil mengambil sampel di Pulau Baffin, Kanada. Pulau ini dikelilingi oleh fjord yang dramatis, tetapi bagian dalamnya didominasi oleh dataran tundra yang tinggi dan relatif datar.
Dataran tundra ini ditutupi dengan lapisan es tipis. Bentang alamnya sangat datar, oleh karena itu, tutup es tidak mengalir dan meluncur seperti gletser biasa. Sebaliknya, hanya duduk di atas batu dan tanah yang mendasarinya, kemudian melestarikan atau mengawetkan semua yang ada di bawahnya seperti gelas kotak museum.
Apa yang diawetkan termasuk tanaman-tanaman yang ada di Kutub Utara. Biasanya berukuran kecil dan berupa lumut yang terakhir hidup ketika es menyelimuti daratan. Ketika es mencair, menurut Pendleton, itu akan memperlihatkan vegetasi kuno dan halus di sana.
“Angin dan air menghancurkan tanaman yang telah lama hilang dalam beberapa bulan, tetapi jika para peneliti bisa mendapatkannya terlebih dahulu, mereka dapat menggunakan penanggalan radiokarbon untuk menentukan usia vegetasi,” kata Pendleton.
Di Bawah Es
Penanggalan radiokarbon mengukur tingkat isotop karbon yang perlahan membusuk hingga karbon-14. Karbon-14 memiliki delapan neutron dalam nukleusnya, lain dengan karbon biasa yang hanya memiliki enam nukleus. Para ilmuwan tahu seberapa cepat karbon-14 meluruh, dan seberapa cepat tanaman di Kutub Utara mengambil karbon-14 melalui fotosintesis . Mereka dapat menggunakan jumlah isotop dalam sampel organik untuk menentukan umurnya.
Pendleton dan rekan-rekannya mengambil 124 sampel dari 30 lokasi di sekitar Pulau Baffin timur, semuanya berjarak sekitar 3 kaki (1 meter) dari tepi tutup es modern, yaitu daerah yang baru-baru ini terkena pencairan di mana sisa-sisa tanaman kuno belum terkikis jauh. Mereka menemukan semua sampel mereka setidaknya setua usia tertua yang dapat dideteksi oleh penanggalan radiokarbon, yaitu 40.000 tahun. Hal itu merupakan indikasi langsung tanaman itu telah berada di bawah es setidaknya selama 40.000 tahun. Hal itu dilaporkan para peneliti pada 25 Januari di jurnal Nature Communications.
“Para peneliti dapat mendukung pengukuran vegetasi dengan pengukuran mineral di batuan terdekat. Hampir pasti Pulau Baffin telah dikubur dalam es lebih lama dari 40.000 tahun,” kata Pendleton.
Empat puluh ribu tahun yang lalu, dunia berada di tengah zaman es terakhir. Jika dibutuhkan suhu yang sehangat hari ini untuk mencairkan es yang telah bertahan selama 40.000 tahun, periode terakhir untuk menemukan es di Kutub Utara adalah hampir 120.000 tahun yang lalu. Kemungkinannya, beberapa lanskap yang terekspos hari ini telah terkubur sejak periode interglasial yang hangat itu.
“Kami tahu ada perubahan dramatis yang terjadi dan akan terus terjadi, tetapi saya tidak tahu. Kami mengharapkan untuk menemukan. Sekarang melihat pemandangan dan suhu yang mirip dengan periode interglasial terakhir,” kata Pendleton.
Perubahan di Pulau Baffin tidak dapat disangkal bahkan dengan mata telanjang. Tim peneliti mengambil sampel di pulau itu pada 2005, 2013, 2014 dan 2015. Tahun ke tahun, kata Pendleton, mundurnya es sudah jelas. Para peneliti akan menggunakan GPS untuk menentukan titik pengambilan sampel mereka sebelumnya yang pernah berada di tepi es. Di beberapa tempat, kata Pendleton, mereka menemukan diri mereka sendiri panjang dari lapangan sepak bola dari tepi es yang baru.
“Untuk bisa berdiri di sana dan melihat perubahan itu, saya tidak punya kata yang baik untuk itu,” kata Pendleton. (livescience.com)