Kecepatan Jadi Senjata Mematikan

NEWCASTLE—Persija Jakarta perlu dua langkah lagi untuk memastikan bisa kembali berlaga di fase grup Liga Champions Asia musim ini.

Hanifah Kusumastuti
redaksi@solopos.co.id

Salah satunya, Ismed Sofyan dkk. harus menyingkirkan klub Australia, Newcastle Jets, pada babak kedua kualifikasi Liga Champions Asian di McDonald Jones Stadium, Newcastle, Australia, Selasa (12/2) pukul 15.00 WIB.
Marco Simic dkk. melangkah ke putaran kedua kualifikasi setelah melewati adangan Home United. Dalam laga yang dimainkan di di Singapura, Selasa (5/2) lalu, Persija menang dengan skor 3-1.
Sama seperti melawan Home United, Persija kali ini kembali bertindak sebagai tim tamu. Kemenangan lumayan telak di markas Home United menambah kepercayaan diri pasukan Ivan Kolev ke McDonald Jones Stadium.
Dari akun media sosial Persija, para pemain klub berjuluk Macan Kemayoran telah bertolak ke Australia, Sabtu (9/2). Mereka juga mulai menggelar latihan intens sebelum berduel dengan klub Liga A Australia tersebut.
Winger Persija, Riko Simanjuntak, mengatakan timnya mewaspadai postur tubuh para pemain Newcastle. Namun Persija telah menyiapkan solusi untuk mengatasi duel dengan para pemain Newcastle yang berpostur tinggi besar itu, yakni dengan kecepatan.
“Pelatih sudah bicara sedikit tentang lawan bahwa mereka punya postur bagus tapi kami punya kecepatan. Itu harus kami maksimalkan dalam pertandingan nanti,” jelas Riko, seperti dilansir persija.id, Senin (11/2).
Performa Newcastle sendiri sedang angin-angin di Liga A Australia. Meski berstatus sebagai runner-up musim lalu, Newcastle hanya menduduki papan bawah di klasemen Liga A Australia. Newcastle memiliki pertahanan yang rentan kebobolan. Gawang mereka kemasukan 24 gol dalam 18 pertandingan di Liga A Australia musim ini.
Kelemahan lini belakang Newcastle Jets itu berpotensi dimanfaatkan duo bomber andalan Persija, Simic dan Alberto ”Beto” Goncalves. Baik gol Beto dan Simic masing-masing be­rasal dari assist Riko Simanjuntak. Kecepatan Riko pun bakal kembali dijadikan andalan Persija untuk mencetak gol di kualifikasi Liga Champions Asia melawan Newcastle. “Kami hanya harus percaya diri saja saat melawan mereka,” ujar Riko. (JIBI)