Juara Bertahan Pamer Kecepatan

MELBOURNE—Mercedes langsung pamer kekuatan menjelang race seri perdana grand prix Formula One (F1) musim ini digeber. Driver andalan mereka, Lewis Hamilton melesat sebagai yang tercepat dalam latihan bebas I dan II yang berlangsung di Sirkuit Melbourne, Australia, Jumat (15/3).
Sementara itu, rival utama Hamilton yakni Sebastian Vettel justru inkonsisten dengan hanya berada di peringkat kelima latihan bebas II. Dalam tes pramusim di Barcelona, pencapaian Mercedes selalu berada di bawah Ferrari. Hamilton bahkan sempat merendah bahwa kecepatan Tim Kuda Jingkrak bisa lebih cepat 0,5 detik ketimbang timnya.
Ternyata seperti yang biasa Mercedes lakukan selama ini, mereka hanya menyimpan kekuatan untuk balapan sebenarnya. Saat latihan bebas II di Melbourne, catatan waktu Hamilton (1 menit 22,600 detik) bahkan mengungguli Vettel hingga 0,873 detik. Pencapaian juara dunia 2018 ini di latihan bebas II juga lebih tajam satu detik ketimbang torehannya di latihan bebas pertama.
Dominasi Mercedes kian sempurna dengan penampilan cemerlang Valtteri Bottas yang hanya nangkring di peringkat kelima latihan bebas I namun langsung menembus posisi runner up di latihan bebas II, selisih 0,048 detik dari Hamilton.
Vettel menilai Mercedes lebih kuat ketimbang klaim mereka sebelum latihan bebas GP Australia. Vettel bahkan menyebut klaim Mercedes yang harus bekerja keras untuk mempertahankan gelar musim ini adalah omong kosong.
“Mereka sangat cepat. Saya pikir mereka sedang dalam liga milik mereka sendiri,” ungkap Vettel dilansir autosport.com, Jumat (15/3). (Chrisna Chanis Cara/JIBI)