Si Pembunuh Raksasa Belum Terbendung

INDIAN WELLS—Petualangan impresif Belinda Bencic di BNP Paribas Open terus berlanjut. Terbaru Bencic menumbangkan petenis unggulan kelima, Karolina Pliskova, di Indian Wells, Amerika Serikat (AS), Jumat (15/3). Petenis Swiss itu memetik kemenangan 6-3, 4-6, 6-3, untuk membukukan satu tempat di babak semifinal.
Setelah beberapa musim berjuang melawan cedera, Bencic mengawali musim ini dengan memenangi gelar di Dubai. Gelar itu diraihnya dengan meraih empat kemenangan beruntun atas petenis ranking 10 besar dunia. Penampilan impresif tersebut berlanjut di Indian Wells saat menumbangkan petenis ranking satu dunia sekaligus juara bertahan, Naomi Osaka, di babak keempat.
Di perempat final, Bencic kembali mengejutkan dengan menumbangkan Pliskova dalam laga dua jam 16 menit. Itu adalah kemenangan ke-12 secara beruntun sejak akhir Januari. Petenis berusia 22 tahun ini sudah ditunggu unggulan kedelapan, Angelique Kerber, yang menumbangkan Venus Williams dengan skor 7-6, 6-3. Bencic mengaku antusias dapat bertemu dengan Kerber di semifinal.
”Luar biasa bisa bertanding melawan juara dunia di turnamen ini,” ujar Bencic dilansir laman resmi WTA Tennis, Jumat.
Di sektor tunggal putra, Dominic Thiem lolos semifinal tanpa harus bersusah payah setelah Gael Monfils mundur jelang pertandingan. Monfils menderita cedera achilles yang membuat kakinya rerasa nyeri dalam beberapa hari terakhir. Cederanya semakin memburuk saat dia menghadapi Philipp Kohlschreiber.
“Pagi ini rasanya benar-benar menyulitkan untuk berlari 100%,” ujar petenis Prancis itu. (Chrisna Chanis Cara/JIBI)