SEPAK BOLA DUNIA Tolak Brasil, Pilih Gli Azzurri

LONDON—Timnas Brasil harus merelakan salah satu talenta terbaiknya pergi setelah Gabriel Martinelli lebih memilih bermain untuk Timnas Italia.
Gerak cepat Federasi Sepak Bola Italia (FIGC) dalam melakukan pendekatan membuat Martinelli menjatuhkan pilihan pada Gli Azzurri.
Martinelli tengah menjadi buah bibir menyusul performa menjanjikannya bersama Arsenal. Striker berusia 18 tahun itu sudah bikin empat gol dari empat pertandingan di semua kompetisi. Rinciannya yakni dua gol di Piala Liga, sisanya di Liga Europa. Penampilan ciamik itu kontan membuat Brasil maupun Italia kepincut.
Martinelli memang lahir di Guarulhos, Brasil, yang merupakan kampung halaman ibunya. Namun dia bisa memperkuat Italia lewat garis keturunan sang ayah. Striker ceking itu akhirnya memilih Italia lantaran FIGC telah berhasil meyakinkannya.
Namun, Martinelli belum bisa bermain untuk Kualifikasi Euro 2020 kontra Yunani dan Liechtenstein. Ini lantaran dokumen alih warga negaranya belum tuntas. Pelatih Italia, Roberto Mancini, memilih bersabar untuk mendapatkan servis Martinelli.
“Butuh waktu lebih lama untuk pemain yang punya paspor ganda,” ujar Mancini dilansir Sportskeeda, Selasa (8/10).
Usaha Mancini untuk memanggil kembali Daniele De Rossi juga belum terwujud. Gelandang yang kini membela Boca Juniors itu mengalami cedera sehingga harus mengurungkan niat membela Gli Azzurri.
Pemain berusia 36 tahun itu sudah hampir dua tahun absen berseragam Timnas Italia.De Rossi kali terakhir membela Italia pada November 2017 di laga play-off kualifikasi Piala Dunia 2018. Setelah Italia gagal melaju ke Rusia karena ditahan imbang 0-0 oleh Swedia, ia pensiun dari timnas.
“Kami senang memberi pemain-pemain kunci kami kesempatan lain untuk memberi salam kepada fans. Kami berencana melakukannya dengan De Rossi, tapi dia cedera,” sesal Mancini. (Chrisna Chanis Cara/JIBI)