MAN. CITY VS CRYSTAL PALACE Awas Fisik Kedodoran

MANCHESTER—Manchester City mengusung ambisi memetik kemenangan keenam beruntun di semua ajang saat menjamu Crystal Palace dalam lanjutan Liga Premier di Etihad, Sabtu (18/1) malam WIB.
Kemenangan akan menjaga setitik asa The Citizens dalam perburuan gelar Liga Premier. Namun, Sergio Aguero dkk. patut mewaspadai faktor keletihan lantaran jadwal padat beberapa hari terakhir.
Dalam kurun 10 hari, City telah memainkan empat laga dengan perincian dua laga Liga Premier dan masing-masing satu laga Piala FA dan Piala Liga. Bandingkan dengan Palace yang hanya bertanding di tiga laga dalam kurun waktu sama.
Sejumlah pemain seperti Kevin De Bruyne, Fernandinho, dan Rodri diyakini terkuras fisiknya karena tak tergantikan dalam beberapa laga terakhir. “Saya lihat tim sedikit lelah. Problemnya Anda tidak punya waktu untuk memulihkan diri, bahkan saya sendiri,” ujar Pelatih City, Josep “Pep” Guardiola, seperti dilansir Manchester Evening News, Kamis (16/1).
Guardiola menyebut anak asuhnya tak memiliki waktu memadai untuk istirahat dalam 12 hari terakhir. Gabriel Jesus dkk. bahkan diklaim hanya punya waktu luang dua hari dalam 23 hari terakhir yang bisa dimanfaatkan untuk rehat.
Guardiola mengatakan padatnya jadwal pertandingan belakangan ini sudah sangat berlebihan. “Ketika saya bicara soal fisik prima, itu artinya juga segar dalam hal mental dan psikologis,” ujar Pep.
Masalah stamina perlu men­jadi perhatian Guardiola apabila tak ingin terganjal di kandang sendiri. Apalagi jarak City dengan Liverpool kini sudah 14 poin. Palace sendiri tak bisa diremehkan karena musim lalu sukses mempermalukan City dengan skor 3-2 di Etihad. Pekan lalu Andre Ayew dkk. juga baru saja menahan imbang Arsenal 1-1. “Kami cukup diunggulkan pekan ini. Namun kita tahu Crystal Palace tampil mengesankan saat menahan Arsenal pekan lalu. Itu yang patut diwas­padai,” ujar Guardiola.
Beruntung Palace memiliki rekor buruk melawan City. The Eagles hanya meraih satu kemenangan dalam delapan pertandingan tandang terakhir melawan Manchester Biru. Palace juga bermasalah dalam produktivitas gol.
Sejauh ini mereka menjadi tim dengan koleksi gol terendah di Liga Premier (20 gol). (Chrisna Chanis Cara/JIBI)